Mengimbas kembali tahun 2015, tahun terbesar Microsoft yang pernah ada

Dengan pengumuman produk utama dan sejumlah pertaruhan besar pada masa depan, 2015 sedang berjalan untuk menjadi salah satu tahun terpenting Microsoft dalam catatan.

Teratasnya adalah pelancaran Windows 10. Pertama kali dilihat pada tahun sebelumnya, 2015 adalah tahun akhirnya kita dapat melihat sistem operasi baru sepenuhnya. Microsoft melancarkan ciri utama, termasuk pembantu maya Cortana yang menjangkau Windows Phone dan ke desktop, dan penyemak imbas web Edge barunya.

Windows 10 juga membawa Platform Aplikasi Sejagat Windows baru yang membolehkan pembangun membina satu aplikasi yang berfungsi di Windows 10 Telefon, tablet dan komputer. Ini adalah sebahagian daripada usaha Microsoft untuk mencuba dan meningkatkan jumlah aplikasi yang tersedia untuk tablet dan telefon pintar Windows 10 dengan menggoda pemaju dengan membina sekali, strategi menggunakan mana-mana sahaja.

Sejak dilancarkan pada bulan Julai, Windows 10 telah menyaksikan penggunaan yang besar. Tidak semua orang menyukai segala-galanya dan Microsoft telah membuat salah langkah, seperti menyimpan maklumat mengenai maklumat peribadi apa yang dihantar dari OS ke pelayannya sehingga kini setelah pengguna membangkitkan kebimbangan privasi mengenainya. Tetapi secara keseluruhan, ia diterima dengan sangat positif.

Gordon Ung

Salah satu langkah yang paling tidak dijangka pada tahun ini ialah kemasukan Microsoft ke dalam perniagaan komputer riba dengan Surface Book. Selama bertahun-tahun, Microsoft bergantung pada rakan kongsi seperti HP, Dell, dan Toshiba untuk menghasilkan komputer riba - dan mereka tidak kehabisan gambar - tetapi dengan mesinnya sendiri, ia mencuba sebilangan model perniagaan Apple yang berjaya, secara langsung menjual komputer ia berpendapat pelanggan mahukan.

Mesin ini mempunyai papan kekunci yang kuat dengan kekuatan pengkomputeran serius yang mempunyai skrin sentuh yang boleh dilepas, yang dapat berfungsi sebagai tablet. Ulasan awal disukai, dan peranti ini pasti hebat. Tetapi harga premium dan reka bentuk yang agak janggal tidak mendorong saya untuk mempercayai bahawa ia adalah slam-dunk untuk penggunaan pengguna yang meluas di luar basis peminat Microsoft.

Di ruang telefon pintar, tahun ini adalah penguncupan. Microsoft memberhentikan ribuan orang dari bahagian perkakasan telefonnya dan melihat bahagian pasarannya menurun dari 2.7 peratus kepada 2.2 peratus, menurut anggaran IDC.

Rob Schultz

Selama tahun ini, ia mengeluarkan ponsel unggulan Lumia 950 dan 950 XL yang seharusnya dapat membantu mendorong telefon pintar Windows kembali ke arah yang relevan. Ulasan untuk telefon bimbit bagus dan dilengkapi dengan beberapa ciri hebat, seperti kemampuan menggunakan pengenalan iris untuk membuka kunci peranti, tetapi kelemahan terbesar adalah> \ yang biasa untuk telefon pintar Windows: pilihan kecil aplikasi.

Tetapi Microsoft belum berputus asa untuk membina telefon pintar.

Satu teknologi baru, Continuum, memungkinkan pengguna menyambungkan telefon mereka ke papan kekunci, tetikus dan monitor untuk digunakan seperti PC. Itu hebat, tetapi memerlukan sokongan aplikasi yang belum ada dalam ekosistem pihak ketiga Windows 10. Microsoft bertaruh bahawa Platform Aplikasi Universal Windows akan terbukti cukup popular di kalangan pembangun untuk mengatasi kekurangan aplikasinya, tetapi itu belum terjadi.

Microsoft

Terdapat banyak lagi kegembiraan berbanding projek perkakasan lain: HoloLens.

Ketika dilancarkan pada bulan Januari, Microsoft memamerkan sesuatu yang sebahagian besarnya bahkan tidak dikhabarkan: alat dengar yang penuh dengan teknologi yang membolehkan pengguna meletakkan objek digital di dunia fizikal di sekitarnya. Ini adalah barang futuristik, dan sementara HoloLens tidak cukup menawarkan realiti sudut lebar, ia masih merupakan sekeping kit yang sangat hebat.

Salah satu perkara yang paling menggembirakan adalah alat pembangun mengendalikan banyak pengangkatan berat untuk mengakses keupayaan perkakasan peranti. Pengecaman suara, pemetaan spasial dan pengenalan gerak isyarat dengan mudah dikendalikan oleh alat pembangun HoloLens, sehingga pembuat aplikasi dapat menumpukan perhatian untuk membangun perisian mereka. Ini memberi pertimbangan baik untuk masa depan peranti, yang akan disediakan untuk pembelian untuk memilih pembangun awal tahun depan.

Tetapi perisian dan peranti baru hanya satu bahagian dari strategi yang diteruskan oleh Microsoft tahun ini. Syarikat ini juga mula bekerjasama dengan pesaingnya dengan cara yang tidak pernah ada sebelumnya. Satya Nadella bercakap di atas pentas dengan CEO Salesforce Marc Benioff di Dreamforce, dan eksekutif Microsoft peringkat tinggi lain telah muncul di acara-acara besar yang dihoskan oleh orang-orang seperti VMware, Apple dan Box.

Microsoft tidak berhenti bersaing dengan syarikat-syarikat itu - jauh dari itu. Tetapi bermitra dengan pesaingnya adalah pergeseran titanic untuk Microsoft, dan menunjukkan sisi rendah hati syarikat yang tidak kelihatan beberapa tahun lalu.

Syarikat itu juga melakukan perolehan pemerolehan utama yang menawan sejumlah syarikat lain, termasuk pasukan di belakang aplikasi seperti Wunderlist dan Sunrise Calendar.

Dan ada yang melarikan diri. Kesepakatan yang dikhabarkan antara Microsoft dan Salesforce dilaporkan tidak berlaku kerana Microsoft enggan menjana wang sebanyak yang dicari oleh Salesforce.

Perolehan adalah perniagaan yang cukup kering, tetapi tawaran ini menunjukkan Microsoft yang lapar untuk meningkatkan kemampuannya dengan bantuan syarikat luar yang mempunyai penyelesaian yang terbukti.

Menjelang tahun 2016 adalah ketika kita dapat melihat apakah semua pertaruhan besar yang disiapkan oleh Microsoft tahun ini terbayar. Penganalisis menjangkakan bahawa tahun yang akan datang ini akan menyaksikan sekumpulan syarikat menaik taraf ke Windows 10. Microsoft juga bersiap untuk mendorong pengguna untuk menaik taraf secara lebih agresif, yang pada gilirannya dapat mendorong para pembangun untuk membina aplikasi untuk OS baru.

Tetapi Kedai Windows boleh pergi ke Mac App Store daripada iOS App Store atau Google Play Store. Kebimbangan yang dimiliki oleh pentadbir sistem mengenai kemas kini kumulatif mandatori Windows 10 mungkin akan menghentikan penggunaannya. HoloLens mungkin berubah menjadi kegagalan futuristik. Jelas, Microsoft mempunyai hasil yang diharapkan untuk semua pergerakan itu, tetapi pertaruhan besar syarikat tidak selalu berjalan seperti yang diharapkan.

Dan 2016 juga adalah ketika strategi baru Microsoft untuk melakukan lintas platform dan berkolaborasi dengan syarikat teknologi lain akan berhenti menjadi baru lagi. Pada ketika ini, tidak akan mengejutkan saya jika Nadella muncul bersama Tim Cook di acara akhbar Apple - yang merupakan pemergian besar dari Microsoft tahun 2012, tetapi bukan tahun lalu syarikat itu. Nantikan, Microsoft - Microsoft masih dalam satu perjalanan.