IBM mendominasi senarai superkomputer teratas

Dengan prestasi yang hampir dua kali ganda daripada Earth Simulator, di Yokohama, Jepun, Blue Gene / L milik IBM Corp pada hari Isnin secara rasmi menduduki tempat pertama dalam senarai Top500 superkomputer terpantas di dunia. IBM membina empat daripada sepuluh mesin teratas dalam senarai dua tahunan, yang akan diumumkan pada Isnin petang pada persidangan SC2004 di Pittsburgh.

Blue Gene / L adalah prototaip 33,000 pemproses dari sistem $ 100 juta yang jauh lebih besar yang akan dihantar ke Makmal Nasional Lawrence Livermore di Livermore, California, pada separuh pertama tahun 2005. Sistem ini mampu melakukan pengiraan 70.72 trilion sesaat, menjadikannya sistem baru pertama yang menduduki tempat teratas sejak Earth Simulator pertama kali muncul pada tahun 2002.

Apabila dipasang sepenuhnya di Lawrence Livermore, Blue Gene / L akan menjadi sistem pemproses 130.000 dengan anggaran prestasi puncak 360 teraflops, menurut IBM. Teraflop adalah satu trilion pengiraan sesaat.

Di tempat kedua pada kedudukan Top500 hari Isnin adalah superkomputer "Columbia" 10.240 pemproses, yang dibina oleh Silicon Graphics Inc. (SGI) untuk Pusat Penyelidikan Ames NASA (National Aeronautics and Space Administration) di Moffett Field, California. Dengan prestasi penanda aras 51.87 teraflops, ia dengan mudah mengalahkan Earth Simulator NEC Corp., yang diukur pada 35.86 teraflops.

Institut Politeknik Virginia dan Universiti Negeri muncul semula dalam senarai, menduduki tempat ketujuh lima bulan setelah turun dari senarai bulan Jun kerana peningkatan perkakasan ke sistem Xserve Apple Computer Inc. Sistem "SuperMac" Virginia Tech melaporkan penanda aras 12.25 teraflops.

Senarai Top500 disusun dari hasil yang dihantar secara sukarela oleh pemilik atau pengeluar pelbagai mesin tersebut. Ia berdasarkan penanda aras Linpack, yang mengukur kelajuan sistem yang dapat menjalankan operasi matematik tertentu.

Walaupun Linpack kadang-kadang dikritik kerana tidak menjadi petunjuk keseluruhan prestasi keseluruhan, peringkat tinggi dalam senarai Top500 sangat didambakan, dan pembuat komputer berupaya untuk saling mengalahkan satu sama lain dengan hasil penanda aras sejak beberapa bulan kebelakangan ini, dalam jangkaan pelepasan Isnin senarai.

Pada bulan September, IBM mengeluarkan nombor yang menunjukkan Blue Gene / L berada sedikit di hadapan Earth Simulator. Sebulan kemudian, NEC mengumumkan rancangan untuk membina sebuah komputer super 65 teraflop pada bulan Disember tahun ini. Pengumuman itu diikuti oleh hasil awal Linpack pada sistem SGI, yang meletakkannya di depan Blue Gene / L dan Earth Simulator.

Walaupun jumlah joki yang luar biasa antara vendor, senarai Top500 pada dasarnya telah menjadi "permainan dua pemain" dalam beberapa tahun terakhir, kata Erich Strohmaier, seorang saintis komputer di Laboratorium Nasional Lawrence Berkeley, di Berkeley, California, dan salah satu penyelenggara senarai. Dengan 216 sistem IBM dan 173 dibina oleh Hewlett-Packard Co., kedua-dua syarikat telah membina lebih daripada 75 peratus sistem dalam senarai, kata Strohmaier.

Walaupun sebahagian besar sistem dalam senarai dibina di AS, jumlah superkomputer Top500 yang dibina di negara-negara Asia meningkat dengan stabil, kata Strohmaier. China, misalnya, mempunyai 17 sistem dalam senarai. "Itu jauh meningkat dari sembilan sistem setahun yang lalu," kata Strohmaier. "Hanya beberapa tahun yang lalu kita mempunyai sistem China yang pertama."