Kazaa kehilangan kes hak cipta di Australia

Dalam kemenangan untuk perniagaan muzik, seorang hakim di Australia telah memutuskan bahawa pengendali rangkaian perkongsian fail Kazaa membenarkan pelanggaran besar terhadap karya hak cipta. Dia memerintahkan agar perubahan ketara dilakukan terhadap bagaimana perkhidmatan Kazaa berfungsi.

Hakim Persekutuan Murray Wilcox, dari Mahkamah Persekutuan Australia di Sydney, berhenti untuk memerintahkan agar perkhidmatan perkongsian fail peer-to-peer ditutup. Tetapi dia mengatakan bahawa perubahan harus dilakukan untuk mencegah, sejauh mungkin, pelanggaran hak cipta lebih lanjut.

Keputusan itu merupakan tamparan kepada pengendali Kazaa, Sharman Networks, yang telah memerangi kes yang diteliti sejak awal tahun lalu. Dalam satu kenyataan ringkas pada hari Isnin, syarikat itu mengatakan bahawa dia kecewa dengan keputusan itu dan berikrar akan mengemukakan rayuannya dengan kuat. Syarikat itu tidak akan memberi komen lebih lanjut sehingga ia mengkaji keputusannya secara terperinci, kata seorang jurucakap.

Kes terhadap Sharman Networks diajukan oleh anak syarikat tempatan kebanyakan label rakaman besar, termasuk Universal Music Group, Sony BMG Music Entertainment, dan EMI Group.

Sharman Networks, bersama lima anggota gabungan yang disebut dalam kes itu, diperintahkan untuk membayar 90 peratus daripada kos guaman label. Perbicaraan selanjutnya akan dilakukan untuk menentukan kerugian wang, memerintahkan Hakim Wilcox.

Plaintif tidak mendapat semua yang mereka minta. Hakim Wilcox menyangkal dakwaan bahawa Sharman Networks melanggar amalan perdagangan Australia dan tuntutan konspirasi, dan dia memutuskan bahawa pengarah syarikat itu sendiri tidak bersalah atas pelanggaran hak cipta. "Tuntutan yang lebih realistik adalah bahawa responden membenarkan pengguna untuk melanggar hak cipta pemohon dalam rakaman suara mereka," tulisnya.

Rangkaian Kazaa dapat terus beroperasi jika memenuhi salah satu daripada dua syarat, tulis Hakim Wilcox. Salah satu pilihan adalah memasukkan penapis kata kunci "bukan pilihan" yang tidak termasuk dari perkhidmatan semua karya yang dikenal pasti dalam senarai yang disediakan oleh pemegang hak cipta. Penapis mesti tersedia untuk semua pengguna baru Kazaa dan dalam semua versi yang akan datang. Sharman Networks mesti menggunakan "tekanan maksimum" pada pengguna yang ada untuk meningkatkan ke versi baru.

Pilihan kedua adalah bahawa ciri Pencarian Atas Kazaa diubah sehingga hanya memberikan hasil untuk karya yang telah dilesenkan untuk digunakan di Kazaa.

Menjelaskan keputusannya, Hakim Wilcox mengatakan bahawa amaran di laman web Kazaa bahawa penggunanya tidak boleh berkongsi karya hak cipta, dan hakikat bahawa pengguna bersetuju untuk tidak melakukannya ketika mereka menandatangani perjanjian lesen pengguna akhir, tidak mencukupi.

"[Saya] sudah lama jelas bahwa tindakan tersebut tidak efektif untuk mencegah, atau bahkan secara substansial untuk mengurangi, pelanggaran hak cipta oleh pengguna," tulis Hakim Wilcox. "Para responden telah lama mengetahui bahawa sistem Kazaa banyak digunakan untuk perkongsian fail hak cipta."

Sharman Networks dapat menggunakan penyaringan kata kunci atau penyaringan fail untuk mengurangkan perkongsian fail secara haram, menurut hakim. Ia memilih untuk tidak melakukannya, katanya, sebagian kerana ia menghasilkan lebih banyak pendapatan iklan jika memungkinkan pengguna berbagi sejumlah besar file. Sebaliknya, di laman webnya Sharman Networks mengkritik syarikat muzik dan mendesak orang untuk "Bergabung dengan Revolusi," tulis hakim.

Kazaa telah memerangi industri rakaman sejak sekurang-kurangnya tahun 2001, ketika berpusat di Belanda dan dikenal sebagai Kazaa BV. Kes di Australia mulai memuncak pada Februari 2004, ketika penyiasat yang bekerja untuk industri rakaman menyerbu pejabat Sharman Networks di sana, serta rumah beberapa eksekutifnya, untuk mencari bukti yang menghubungkan syarikat itu dengan pelanggaran hak cipta.

Perbicaraan Sydney bermula pada bulan November. Peguam untuk Sharman Networks berpendapat bahawa syarikat itu tidak membenarkan pelanggaran hak cipta yang dilakukan oleh penggunanya. Industri rakaman mengatakan dapat menyaring lagu hak cipta tetapi memilih untuk tidak memaksimumkan pendapatan.

Semasa perbicaraan, mahkamah mendengar bahawa beberapa label mengupah syarikat AS untuk membanjiri rangkaian Kazaa dengan fail media palsu yang tidak dapat dimainkan dengan betul semasa dimuat turun. Kazaa dituduh memberikan maklumat palsu mengenai sama ada ia mengekalkan pelayan pusat yang dapat membantunya memantau aktiviti penggunanya.

Tahun ini, pengacara untuk industri rakaman menuduh eksekutif Sharman Networks melucutkan aset dengan harapan keputusan negatif. Nicola Hemming, ketua pegawai eksekutif syarikat itu, menjual hartanya di pinggiran Castle Castle Cove yang eksklusif di Sydney dengan harga A $ 2.1 juta ($ 1.6 juta) pada bulan Februari, diberitahu mahkamah. Industri rakaman meminta pembekuan penjualan aset selanjutnya.

Kedua-dua pihak sangat bergantung pada pakar bebas, dan Hakim Wilcox mengadu pada hari Isnin mengenai kekurangan bukti langsung yang dikemukakan dalam kes tersebut. Defendan memanggil hanya seorang saksi yang terlibat secara langsung dengan operasi Kazaa atau Altnet - Sharman Networks 'Philip Morle.

"Sebagai Direktur Teknologi Sharman, dia mungkin diharapkan memiliki pengetahuan yang komprehensif tentang teknologi Kazaa dan Altnet," tulis Hakim Wilcox. "Namun, dia memberikan sumbangan yang mengecewakan bagi pengetahuan saya mengenai perkara-perkara itu. Dia mendakwa tidak mengetahui banyak perkara yang saya harapkan dia diberitahu."

Sementara itu, di AS, Mahkamah Agung AS memutuskan pada bulan Juni bahawa Grokster dan StreamCast Networks dapat dipertanggungjawabkan atas pelanggaran hak cipta yang dilakukan oleh pengguna perisian perkongsian fail mereka yang lain. Keputusan itu tidak banyak mempengaruhi kes Sharman Networks, kata Hakim Wilcox pada hari Isnin, kerana perbezaan cara kerja perkhidmatan, dan antara undang-undang Australia dan AS.

Bersama dengan Sharman Networks, "responden pelanggar" lain dalam kes tersebut adalah Altnet, LEF Interactive, Brilliant Digital Entertainment, Nicola Anne Hemming, dan Kevin Glen Bermeister.

Hemming adalah ketua pegawai eksekutif Sharman Networks, yang menggunakan kakitangan Australia melalui syarikat pengurusannya LEF. Bermeister adalah Ketua Pegawai Eksekutif Brilliant Digital, yang memiliki Altnet, syarikat AS yang menyediakan ciri TopSearch Kazaa dan mengumpulkan bahagian hasil Sharman Networks.

Ibu pejabat berdaftar Sharman Networks berada di Porta-Vila, Vanuatu, sebuah pulau di Pasifik Selatan.