Ulasan: WebEx dan GoToMeeting memenuhi kesesuaian mereka

Thomas Friedman dengan terkenal telah mengumumkan bahawa dunia ini rata dalam buku 2005 dengan nama itu; dia menulis mengenai globalisasi. Pada pandangan Friedman, VoIP, perkongsian fail, dan wayarles adalah "steroid" yang mempercepat perdagangan global. Hari ini saya akan menambah video melalui Internet, yang semakin berleluasa kerana lebar jalur bertambah baik.

Dua pemimpin dalam persidangan Web perniagaan adalah Cisco WebEx dan Citrix GoToMeeting. Produk lain di lapangan termasuk Adobe Connect, Drum ShareAnywhere, Join.me, dan Zoom. Sudah tentu, saya meninggalkan beberapa perkara, sekurang-kurangnya dalam satu kes sebagai kebaikan kepada penjual. (Mereka membencinya ketika saya meninggalkan mereka; mereka sangat membencinya ketika saya merobek produk mereka.)

Beberapa perniagaan menggunakan produk pengguna untuk suara dan video melalui Internet. Microsoft Skype, Google Hangouts, dan Google Voice (tidak ada video) adalah tiga yang saya gunakan secara meluas. Walaupun ini berguna, mereka tidak memenuhi kriteria untuk produk persidangan Web kelas perniagaan.

Produk-produk mewah ini diharapkan dapat secara bersamaan menampilkan bahagian desktop, video, dan audio. Mereka mempunyai kebolehpercayaan dan kualiti yang tinggi. Mereka berintegrasi dengan perisian desktop biasa, dan mereka berfungsi dengan peranti mudah alih. Mereka juga diharapkan dapat mengendalikan siaran persidangan yang besar, sama ada dalam perkhidmatan asas atau sebagai produk yang berasingan.

Seperti yang akan kita lihat, terdapat sedikit variasi antara produk kelas perniagaan di semua bidang ini, serta beberapa perbezaan dalam strategi penggabungan dan tingkah laku mereka dalam situasi lebar jalur terhad. Terdapat juga variasi dalam liputan geografis dari titik kehadiran telepon vendor (iaitu, nombor panggilan global), walaupun infrastruktur telefon menjadi kurang penting kerana semakin banyak pengguna memanggil dari komputer mereka (menggunakan mikrofon dan pembesar suara) atau peranti mudah alih .

Persidangan web: Apa yang boleh berlaku?

Panggilan persidangan web terkenal dengan masalah. Sebilangan orang tidak dapat menerima panggilan sama sekali, sementara yang lain dapat mendengar audio tetapi tidak dapat melihat video, dan yang lain dapat mendengar dan melihat tetapi tidak dapat didengar atau dilihat, walaupun mereka mempunyai mikrofon dan kamera video. Sebilangan orang hanya dapat menggunakan telefon; yang lain hanya dapat menggunakan komputer mereka. Kadang kala jambatan telefon dan audio komputer tidak bercampur dengan betul. Kadang-kadang orang menghasilkan maklum balas atau gema setiap kali mikrofon mereka dihidupkan; kadangkala anjing yang menyalak atau kucing yang mengeong mengganggu mesyuarat. Saya juga tidak akan menyebut orang yang memanggil telefon bimbit dari kereta mereka semasa memandu atau mereka yang menggunakan fon pembesar suara yang tidak berkualiti.

Kadang-kadang orang yang menganggap mereka diredam tidak, dan mereka secara tidak sengaja mengirimkan suara yang tidak sesuai kepada pendengar yang ngeri, atau mereka menyampaikan maklumat yang seharusnya menjadi rahsia kepada pendengar yang senang. (Saya tahu satu kes di mana rintihan dan jeritan semasa panggilan persidangan mendapat pasangan yang belum berkahwin di pejabat jauh dipecat, dan kes lain di mana kedudukan satu pihak dalam perundingan harga untuk kontrak besar diberikan kepada pihak lain.) Tetapi saya merosot .

Perkhidmatan pengguna Skype kadang-kadang dapat melakukan pekerjaan yang baik baik audio dan video, tetapi kualitinya berbeza dari hari ke hari dan bahkan selama panggilan, sering ke titik di mana ia tidak dapat digunakan. Suatu hari, anda dapat mengatur jam berapa lama Skype diperlukan untuk menyingkirkan: "Ia mendorong 20 minit, jadi harap saya memulakan semula panggilan jika ia mati."

Malah perkhidmatan kelas perniagaan yang paling mahal dengan infrastruktur sokongan terbaik tidak dapat mengatasi masalah rangkaian tempatan. Sebaliknya, vendor kadang-kadang cuba menyalahkan Wi-Fi tempatan pengguna yang mencukupi untuk masalah lebar jalur atau latensi yang terdapat dalam infrastruktur rangkaian vendor itu sendiri.

Kebangkitan WebRTC

Berita teknologi besar di sini adalah WebRTC, sekumpulan draf protokol yang menentukan komunikasi masa nyata dalam penyemak imbas Web. WebRTC, seperti yang ditentukan, menyokong aplikasi penyemak imbas ke penyemak imbas untuk panggilan suara, sembang video, dan perkongsian fail peer-to-peer tanpa memerlukan plugin dalaman atau luaran.

WebRTC mempunyai implementasi (dari kepatuhan yang berbeza-beza terhadap standar) di kebanyakan penyemak imbas desktop, Android, dan iOS, kecuali Internet Explorer dan Safari. Microsoft Edges menyokong protokol, dan pemalam tersedia untuk menambahkan WebRTC ke IE dan Safari.

Malangnya, seperti yang dijumpai oleh banyak pembangun mesyuarat Web, tidak ada penyemak imbas yang sepenuhnya melaksanakan draf spesifikasi WebRTC terkini, dan pelaksanaannya berbeza. Sepanjang tinjauan ini, saya kadang-kadang diminta untuk menggunakan Firefox untuk ujian saya dan kadang-kadang menggunakan Chrome. Penjual masih perlu menggunakan pemalam, Java, atau Flash untuk beberapa ciri khusus produk persidangan Web mereka, dan untuk penyemak imbas yang belum mereka sokong untuk WebRTC.

Keupayaan khusus yang memerlukan pemalam kebanyakannya adalah ciri untuk tuan rumah persidangan, seperti perkongsian skrin atau muat naik fail. Dalam banyak kes, peserta persidangan Web yang bergabung dengan penyemak imbas yang disokong dapat melakukannya tanpa memuat turun. Sebagai salah satu masalah terbesar dengan persidangan Web telah lama menjadi masalah persediaan untuk peserta "pemula", ini menandakan peningkatan di lapangan.

Zum

Zoom adalah syarikat persidangan Web yang akan datang yang diasaskan oleh bekas pembangun WebEx. Ketika pertama kali saya melihatnya beberapa tahun yang lalu, Zoom mempunyai kualiti audio-visual yang sangat baik - sama baik atau lebih baik daripada WebEx - tetapi beberapa ciri di luar persidangan Web teras. Sejak itu ia berkembang menjadi penyelesaian persidangan all-in-one berkualiti tinggi yang tidak hanya mempunyai ruang pertemuan dan objek tetap, seperti yang terdapat di Adobe Connect, Cisco Spark, dan Citrix Podio.

Mesyuarat Zoom pada masa ini menyokong desktop Mac, Linux, dan Windows; Peranti mudah alih iOS, Android, dan BlackBerry; dan titik akhir video Cisco, Polycom, dan Lifesize H.323 / SIP. Zoom memerlukan muat turun untuk menyertai mesyuarat dari desktop pada kali pertama, tetapi muat turun yang agak kecil dan tidak menyakitkan. Sekiranya penyatuan dengan Cisco dan titik akhir video H.323 / SIP lain terdengar seperti tembakan ke arah busur WebEx kepada anda, saya rasa anda mempunyai idea yang tepat. 

Zoom kini mempunyai rancangan pelesenan untuk mesyuarat yang terdiri dari ukuran peribadi hingga perusahaan, serta untuk pendidikan, perawatan kesihatan (sesuai dengan HIPAA), dan rakan API. Ini memungkinkan penggunaan di tempat serta penggunaan berasaskan awan.

Sebagai tambahan kepada mesyuarat, Zoom melesenkan Bilik Zoom, penyambung bilik H.323 / SIP, webinar video dengan hingga 3,000 penonton, dan telekonferensi melalui rangkaian panggilan masuk dan panggilan keluar di seluruh dunia. Zoom Rooms adalah penyelesaian pelbagai skrin yang berdaya saing dengan Google Chromebox, Microsoft Lync Room, dan titik akhir video H.323 / SIP.

Mesyuarat zum menawarkan sembang teks, audio stereo berkualiti tinggi dan video HD, perkongsian skrin dan tetingkap, papan putih bersama, dan perkongsian audio. Dalam kemas kini terakhir, Zoom menambahkan ruang rehat ke mesyuarat; yang berdaya saing dengan Adobe Connect. Kemampuan Zoom untuk menampilkan skrin iPhone dan iPad dari desktop menggunakan pemalam perisian adalah unik di antara sistem persidangan Web, menurut syarikat itu, walaupun tidak jauh berbeza dari apa yang dapat anda lakukan jika anda bergabung dengan Adobe Connect bertemu dengan peranti mudah alih.

Apa yang saya tidak lihat dalam Zoom hari ini ialah perkongsian fail, fungsi sebelum dan pasca pemasaran, serta bilik dan objek mesyuarat yang berterusan. Kurang penting, saya tidak melihat cara untuk menyesuaikan susun atur atau berkongsi bahan kursus secara berterusan dari awan. Sebaliknya, anda boleh mengintegrasikan Zoom dengan sistem pengurusan pembelajaran, dan anda boleh merakam mesyuarat sama ada di dalam atau di awan.

LogMeIn Join.me

Walaupun WebEx dan GoToMeeting tampaknya terlibat dalam perlumbaan fitur, Join.me telah menumpukan perhatian pada kesederhanaan dan kemudahan penggunaan. (Agar adil, WebEx juga telah mempermudah UI dan meningkatkan kemudahan penggunaannya, walaupun tanpa memotong fitur.) Seperti yang ditunjukkan oleh Basecamp untuk ruang pengurusan projek, kadang-kadang lebih sedikit ciri dan antara muka yang lebih sederhana menjadikan produk yang lebih berguna dan berkesan daripada termasuk semua yang mungkin diinginkan oleh sesiapa sahaja, tidak kira seberapa jarang mereka menginginkannya.

Apa set ciri yang disokong oleh Join.me? Audio dan video, tentu saja, tetapi untuk bersenang-senang (dan mungkin untuk menjimatkan lebar jalur) suapan video dipaparkan dalam gelembung, yang mana anda boleh bergerak sesuka hati. Seperti yang anda jangkakan, anda mempunyai sembang teks, papan putih, dan perkongsian skrin.

Sekiranya anda melanggan, peserta dapat menggunakan nombor persidangan di lebih dari 50 negara dan berkongsi tetingkap serta skrin. Rakaman mesyuarat disimpan di awan. Anda mendapat pautan peribadi yang berterusan dan dapat menyesuaikan latar belakang anda, anda dapat mengunci mesyuarat dan memutuskan sama ada untuk mengizinkan orang yang mengetuk untuk bergabung, anda boleh menukar pembentang, anda dapat memberi penjelasan pada mesyuarat, dan anda boleh menggunakan penjadual mesyuarat. Di peringkat Pro, anda mempunyai storan 5GB untuk rakaman; di peringkat Perusahaan, anda mempunyai 5TB.

Anda boleh menyertai mesyuarat dengan satu sentuhan jika anda mempunyai Apple Watch. Sekiranya anda menggunakan Chrome, anda boleh memanfaatkan sokongan WebRTC Join.me, tetapi anda juga boleh bergabung dengan klien yang berdiri sendiri atau dengan penyemak imbas lain menggunakan pemalam yang lebih lama.

Dengan langganan Perusahaan, anda mempunyai sistem masuk tunggal, pengurusan dasar dan kebenaran, dan pengurusan pengguna dan kumpulan. Anda juga mendapat integrasi Salesforce.

Pada sisi negatifnya, tidak ada titik akhir video atau sokongan Linux. Satu-satunya pilihan kolaborasi postmeeting adalah e-mel yang diminta oleh hos untuk dihantar kepada peserta selepas perjumpaan. Untuk ruang kerja kumpulan yang berterusan, anda mahukan sesuatu seperti Cisco Spark, Citrix Podio, atau bilik mesyuarat pasukan Adobe Connect.

Join.me mendakwa bahawa lesen Perusahaan biasa adalah separuh daripada kos yang lain, walaupun mereka membuat anda memanggil penjualan dan bukannya memberi anda harga. Join.me juga merangkumi audio tanpa had sebagai sebahagian daripada langganan; tidak ada bayaran seminit.

Syarikat itu mendakwa mempunyai kepuasan pelanggan tertinggi dan produk yang paling cepat berkembang di pasaran perjumpaan Web. Walaupun saya tidak mempunyai alasan untuk meragukan tuntutan ini, mereka mengeluarkan pengesan "omong kosong pemasaran" saya, dan saya mengambilnya dengan sebutir garam. Bahagian pasaran mutlaknya tentunya jauh lebih kecil daripada WebEx.

Saya suka Join.me untuk perjumpaan santai. Sudah tentu patut mencuba versi percuma untuk melihat sama ada anda menyukainya.

Drum ShareAdi mana sahaja

Drum ShareAnywhere adalah contoh perkara yang boleh anda lakukan untuk membina sistem persidangan Web dengan WebRTC dan HTML5, tanpa pemalam atau muat turun kecuali untuk perkongsian skrin. Drum mempunyai implementasi pada Firefox, Chrome, dan penyemak imbas mudah alih, walaupun pada masa ini video tidak berfungsi di Chrome.

ShareAnywhere mempunyai keupayaan pertemuan dan kolaborasi asas, serta rangkaian telefon yang sangat terhad. Sebaliknya, anda boleh memulakan perjumpaan Web dengan serta-merta, dengan kualiti audio yang baik.

Drum ketika ini tidak dapat meningkatkan panggilan audio Web ke panggilan video. Anda perlu meninggalkan mesyuarat dan bergabung semula menggunakan pilihan video. Tetingkap video hanya menunjukkan pembesar suara aktif; walaupun dengan pengoptimuman lebar jalur ini, dalam panggilan percubaan antara Amerika Syarikat dan syarikat di England, saya melihat video berhenti seketika.

Wakil Drum mencadangkan agar saya mendapat prestasi video yang lebih baik jika saya memasang komputer ke rangkaian. Namun, selepas pertemuan itu, saya membuat penanda aras sambungan Wi-Fi saya dan melihat 75Mbps ke dua arah, jadi saya rasa tidak. Di samping itu, saya dapat melihat 10 aliran video serentak di komputer ini tanpa jeda menggunakan perisian persidangan Web yang lain.

ShareAnywhere adalah permulaan yang menjanjikan, tetapi belum menjadi pesaing serius dalam pasaran perjumpaan Web hari ini.

Citrix GoToMeeting

Semasa WebEx memulakan industri perjumpaan Web, GoToMeeting telah berjaya mengembangkan pengiktirafan jenama yang lebih besar, jika bukan pangsa pasar. Saya tidak tahu adakah itu kerana nama, pemasaran, atau perkhidmatan itu sendiri.

Walaupun WebEx cenderung menggabungkan banyak perkhidmatannya, Citrix memecah perkhidmatan serupa menjadi SKU yang berbeza: GoToMeeting tidak termasuk ShareFile, misalnya, dan produk GoToWebinar dan GoToWebcast berkapasiti tinggi terpisah, seperti produk GoToTraining. Sebaliknya, produk Podio yang diperkenalkan dua tahun lalu memberikan kombinasi berterusan dari kolaborasi sosial, pertemuan, dan perkongsian fail yang serupa dengan WebEx.

GoToMeeting memasang aplikasi klien Mac atau Windows untuk benar-benar menjalankan mesyuarat Web, melainkan anda menggunakan Chrome, yang menyokong klien HTML5 / WebRTC tanpa muat turun. Chrome adalah satu-satunya cara untuk menjalankan GoToMeeting di Linux. Versi aplikasi pelanggan tetap bermasalah. Bolehkah anda meneka berapa banyak versi GoToMeeting yang saya ada di iMac saya sebelum membersihkannya dari direktori Aplikasi saya?

Kad Markah Keupayaan (25%) Kualiti AV (25%) Kemudahan penggunaan (20%) Kebolehoperasian (10%) Pentadbiran (10%) Nilai (10%) Skor Keseluruhan (100%)
Adobe Connect 10 9 9 9 9 8 9.2
Cisco WebEx 9 9 9 9 8 8 8.8
Citrix GoToMeeting 8 9 9 8 9 8 8.6
Drum ShareAdi mana sahaja 7 7 8 7 7 7 7.2
LogMeIn Join.me 8 9 9 8 9 9 8.7
Zum 9 9 9 10 9 9 9.1