Pertunjukan hotspot mudah alih: perbandingan 3G dan 4G

Anda duduk di bilik hotel anda dan anda perlu menyambungkan komputer riba ke Internet untuk menyelesaikan sesuatu kerja. Tetapi walaupun banyak hotel menawarkan akses Internet percuma, anda tetap berada di salah satu yang menganggapnya setanding dengan bar mini bilik, dengan membebankan anda sedikit wang untuk online. "Ini benar-benar di luar kawalan, dengan Wi-Fi malam berpotensi berharga $ 30," kata Allen Nogee, seorang penganalisis kanan In-Stat, sebuah firma analisis pasaran. "Beberapa hotel sekarang mengenakan biaya tambahan untuk peranti [Wi-Fi] yang kedua dan ketiga, dan yang lain menambah caj per megabait."

Apa yang perlu dilakukan oleh pelancong yang berhemat?

[Juga pada: "Hubungan kematian tablet: Galaxy Tab 10.1 vs Apple iPad 2." | Bandingkan dan hitung skor anda sendiri untuk iPad 2, Xoom, Galaxy Tab, PlayBook, dan ViewPad dengan kalkulator tablet kami. | Ikuti perkembangan dan pandangan utama mudah alih melalui Twitter dan dengan blog Mobile Edge dan buletin Mobilisasi. ]

Pertimbangkan hotspot mudah alih. Mengenai ukuran dan berat dompet, peranti ini memasuki perkhidmatan data tanpa wayar 3G atau 4G penyedia selular anda, memberikan data Internet pada kelajuan jalur lebar melalui penghala Wi-Fi terpasang. Mereka berfungsi di mana sahaja perkhidmatan data anda mempunyai isyarat dan dapat menyokong sebanyak lima peranti sekaligus.

Kelebihan dan kekurangan hotspot mudah alih

Lebih-lebih lagi, hotspot mudah alih tunggal dapat melayani sekumpulan ahli perniagaan yang bekerja, seperti beberapa akauntan yang mengaudit buku syarikat. Daripada melayari perkhidmatan Wi-Fi hotel pada waktu malam dengan harga $ 10 hingga $ 30 setiap satu, kumpulan kerja dapat memanfaatkan hotspot mudah alih $ 100 untuk semua keperluan data mereka. (Lebih terperinci mengenai harga hotspot mudah alih dan rancangan data dalam sekejap.) Beberapa peranti bahkan mempunyai slot kad MicroSDHC, yang membolehkan kumpulan berkongsi data.

Di samping menyokong kumpulan kerja dalam perjalanan, hotspot selalunya merupakan kaedah terbaik untuk memasang semula tablet atau notebook untuk sambungan 4G baru yang pantas. Ia juga dapat memberikan cara mudah untuk online di kawasan luar bandar tertentu di mana sambungan berkelajuan tinggi berkabel tidak tersedia tetapi liputan selular.

Baru-baru ini, ketika penyedia Internet pejabat saya mengalami masalah dan sambungan saya menjadi tidak boleh dipercayai selama beberapa jam, saya dapat beralih ke hotspot mudah alih dan terus bekerja dalam talian. Ironinya saya mula mendapat kelajuan muat turun yang lebih pantas daripada penyedia kabel yang pernah saya sampaikan.

Bergantung pada keperluan anda, hotspot mudah alih mungkin bukan penyelesaian terbaik. Sekiranya anda melakukan perjalanan solo, kad data mudah alih yang disatukan ke dalam komputer riba atau modem USB anda mungkin lebih masuk akal - kadangkala lebih kecil, lebih ringan, dan lebih murah daripada tempat liputan mudah alih. Tetapi peranti ini tidak akan membantu anda membuat rakan sekerja dalam talian, dan yang lebih tua tidak akan berfungsi dengan rangkaian 4G pembawa wayarles baru.

Pilihan lain ialah penambatan telefon pintar. Sebilangan besar telefon pintar terkini, termasuk iPhone dan BlackBerry terbaru, membolehkan anda menambat komputer riba atau tablet ke telefon melalui sambungan Bluetooth atau USB, mengubahnya menjadi setara dengan hotspot. Terdapat potensi gangguan di sini, karena beberapa telefon tidak membenarkan panggilan ketika melakukan tugas data, dan penambatan dapat membuat pembukaan bil telefon bulanan anda menjadi lebih tertekan. Jaringan nasional Big Three mengenakan bayaran antara $ 15 dan $ 30 sebulan (di atas yuran rancangan data anda) kerana membolehkan anda mengikat buku nota atau tablet ke telefon anda.

Akhirnya, ingat bahawa hotspot mudah alih merupakan satu lagi alat kecil yang berpotensi untuk ditinggalkan. Kata Nogee, "Tempat liputan mudah alih dapat berfungsi dengan baik di jalan raya dan menjadi alternatif yang asli untuk Wi-Fi hotel, tetapi mereka sangat kecil sehingga mudah dilupakan dan ditinggalkan di kamar hotel."

Menguji titik panas mudah alih

Keempat-empat titik panas mempunyai casing hitam dan bateri yang bertahan sekurang-kurangnya 3.5 jam; mereka juga cukup kecil dan ringan untuk masuk ke dalam poket baju, namun mampu meraih megabait dari rangkaian data mudah alih dan mendorong data kepada lima pengguna, sama ada mereka berada di lobi hotel, di ruang persidangan, di lapangan terbang bersantai, atau di pantai. Semua kecuali ZTE MF61 yang digunakan oleh T-Mobile adalah penghala penuh 802.11n; ZTE MF61 terhad kepada 802.11g. Dan semua kecuali ZTE MF61 menyokong GPS, untuk memberitahu anda di mana anda berada. 

Selain daripada itu, mereka mengikut cara mereka sendiri. Dua menawarkan kemewahan slot kad MicroSDHC untuk menyimpan dan berkongsi maklumat di antara satu kumpulan, sementara satu lagi mempunyai teknologi WPS (Wi-Fi Portected Setup) yang menjadikan penyambungan menjadi lebih mudah. Satu bahkan mempunyai skrin dengan bar untuk menunjukkan kekuatan isyarat semasa dan masa bateri yang tersisa.

Sudah tentu, setiap hotspot mudah alih harus berfungsi dengan teknologi khusus rangkaiannya. Walaupun AT&T dan T-Mobile menggunakan teknologi HSPA + untuk kelajuan 3G yang ditingkatkan, Sprint dan Verizon menggunakan sistem 4G yang masing-masing bergantung pada teknologi WiMax dan LTE. (Keliru? Lihat "Permainan nama 4G.")

Geografi juga berperanan. Semua rangkaian ini masih berfungsi. Mereka secara amnya memberikan liputan yang mencukupi di kota-kota besar di pesisir, tetapi mereka mempunyai banyak lubang yang ternganga, terutama di Midwest atas, sehingga sukar untuk memanggil mana-mana rangkaian nasional; perkhidmatan tampalan lebih seperti itu.

Hotspot ZTE MF61 yang digunakan oleh T-Mobile menyenaraikan harga $ 150, sedangkan tiga titik panas yang lain berharga sekitar $ 300, tetapi dengan kontrak dua tahun, masing-masing dapat dengan harga kurang dari $ 100. Hati-hati, walaupun - komitmen dua tahun dapat meningkat dengan cepat, kerana anda akan membayar antara $ 30 hingga $ 90 sebulan untuk perkhidmatan data, dan beberapa rangkaian menyekat jumlah data yang dapat anda muat turun.

Untuk melihat bagaimana mereka menumpuk, saya mendorong setiap titik panas ke had, baik di pejabat saya dan di jalan raya, menghubungkan tiga pelanggan secara serentak sambil melakukan semuanya dari menonton video hingga mengemas kini laman web. (Lihat "Cara saya diuji" di bawah, untuk maklumat lanjut.)

Saya mendapati bahawa mana-mana hotspot ini dapat menyediakan sambungan Internet yang cepat dan mudah. Yang mana yang anda pilih bergantung pada berapa banyak yang anda ingin belanjakan, betapa pentingnya mendapatkan kelajuan tertinggi, dan berapa banyak masa yang tersisa pada kontrak perkhidmatan data semasa anda.

Bagaimana saya menguji

Saya menjalankan ujian kelajuan dalam talian selama lima hari: tiga hari di pejabat saya, dan dua hari di jalan raya di New York, New Jersey, dan Connecticut. Semasa bergerak, saya menguji dalam pelbagai persekitaran: semasa bekerja di luar kereta saya, dengan kereta api yang bergerak, di lobi hotel, sambil menunggu di lapangan terbang, dan bahkan di cagar alam.

Pada jam 9 pagi, 1 petang, 4 petang, dan 9 malam setiap hari, saya secara serentak menghubungkan tiga pelanggan (komputer riba Lenovo IdeaPad U260, iPad Apple, dan Tablet Internet Archos 70) ke setiap titik panas secara berurutan. Untuk mensimulasikan keperluan kumpulan kerja kecil, iPad memainkan video dalam talian 10 kaki dari hotspot, sementara tablet Archos memainkan stesen radio Internet dari jarak lapan kaki. Komputer riba dipasang empat kaki dari hotspot dan mengukur lebar jalur yang tersedia dengan meter lebar jalur Speedtest.net Ookla. Saya mencatatkan tiga latensi (ping), kelajuan muat turun, dan hasil kelajuan muat naik untuk setiap titik panas pada setiap waktu pengujian, dan ketika semua data disusun, saya rata-rata hasilnya.

Untuk melihat berapa lama bateri hotspot ini bertahan, saya mula dengan mengecasnya sepenuhnya semalam. Dengan hotspot kira-kira lima kaki dari PC yang disambungkan terus memutar video YouTube, saya mencabut hotspot dan menjangka masa berapa lama bateri mati. Semasa kehabisan, saya memantau tahap bateri hotspot menggunakan alat pengukur bateri skrin penyediaannya.

Akhirnya, saya mengukur rangkaian Wi-Fi setiap hotspot. Dengan titik panas di hujung pejabat saya dan buku nota IdeaPad U260 disambungkan, saya menjalankan stesen radio Internet dan perlahan-lahan berjalan menyusuri lorong panjang. Ketika kandungan audio mula kehilangan sambungan tanpa wayar dan mula tergagap, saya berhenti dan berjalan mundur selangkah atau dua langkah untuk mengesahkan lokasi di mana isyarat rangkaian mati, lalu mengukur jarak kembali ke hotspot.

AT&T: Novatel MiFi 2372

Berat 2.7 auns dan berukuran 0.6 x 3.9 x 2.4 inci, MiFi 2372 akan mudah hilang ke dalam poket. Yang paling ringan tetapi terbesar dari tiga titik panas mudah alih, gaya hitam-dengan-kromnya agak mewah berbanding dengan Samsung SCH-LC11 yang kurang jelas yang ditawarkan oleh Verizon.

MiFi 2372 merangkumi slot kad MicroSDHC yang berguna untuk menyimpan dan berkongsi data sehingga 32GB. Ia mempunyai reka bentuk termudah dari tiga peranti yang dikaji di sini, dengan hanya satu lampu LED yang menunjukkan bahawa ia menghantar isyarat Wi-Fi; ia tidak memiliki tambahan seperti skrin dakwat digital pada peranti hotspot Sprint yang menunjukkan kekuatan isyarat dan tahap bateri. Peranti dihantar dengan penyesuai AC dan kabel USB untuk mengecasnya dari komputer.

Saya dapat menyambung ke rangkaian AT & T pada percubaan pertama menggunakan nama rangkaian lalai sistem dan kod penyulitan. Cukup mudah tetapi tidak mempunyai butang konfigurasi segera Sprint hotspot yang menjadikan penyediaannya pantas. Hotspot AT&T menyokong komputer Windows, Mac OS X, dan Linux.

Terdapat penerima GPS yang terpasang, dan apabila anda log masuk ke halaman persediaan, anda akan disambut dengan lokasi dan keadaan cuaca semasa. Setelah anda siap, mudah untuk menukar nama peranti, tetapan penjimatan kuasa dan maklumat operasi lain. Tetapan enkripsi dapat disesuaikan dengan protokol biasa yang digunakan oleh router Wi-Fi; Saya mengesyorkan WPA2 (Akses Dilindungi Wi-Fi 2) sebagai yang paling selamat.

Hotspot AT&T berfungsi dengan HSPA syarikat dan meningkatkan rangkaian HSPA +. Walaupun syarikat itu memanggil perkhidmatan HSPA + 4G, ia lebih seperti 3.5G, kerana ia merupakan peningkatan kepada rangkaian 3G yang ada dan bukannya rangkaian baru yang dibina dari bawah menggunakan teknologi 4G seperti LTE atau WiMax. AT&T telah meningkatkan hampir keseluruhan rangkaian 3Gnya ke HSPA + pada ketika ini.

Syarikat ini juga sibuk membangun rangkaian 4G berdasarkan teknologi LTE, dengan pelancaran yang dirancang ke Atlanta, Chicago, Dallas, Houston, dan San Antonio pada musim panas ini dan 10 lagi menyebut pada akhir tahun ini. Perhatikan bahawa hotspot MiFi 2372 tidak akan berfungsi pada rangkaian LTE yang dirancang AT&T.

Dalam ujian saya, kelajuan muat turun rata-rata hotspot AT&T adalah 1.65Mbps, yang semestinya banyak untuk kebanyakan kegunaan tetapi hanya sepersepuluh secepat rangkaian LTE Verizon. Di dua lokasi, kecepatannya lebih cepat daripada 4.5Mbps, tetapi di lokasi lain, rangkaian AT&T hampir 100Kbps. Di beberapa lokasi, video memerlukan masa yang lama untuk menyekat dan goyah semasa main semula; pada yang lain, ia berfungsi dengan baik.

Hotspot mampu memuat naik data dengan kecepatan 630Kbps, jauh di belakang hotspot Verizon tetapi berada di depan sistem WiMax Sprint. Pada sisi negatifnya, ia mempunyai latensi terpanjang, mengambil rata-rata 334.6ms (lebih dari sepertiga saat) untuk perintah ping untuk mencapai pelayan AT & T dan kembali ke hotspot. Sekiranya anda mendapat hotspot ini, rancanglah menghabiskan banyak masa menunggu halaman Web memberi respons.

Sekali pandang

AT&T MiFi 2372

Novatel Tanpa Wayar

Harga: $ 300, atau $ 50 dengan kontrak AT&T dua tahun ($ 50 sebulan untuk perkhidmatan HSPA +) selepas diskaun dalam talian $ 100

Kelebihan: Ringan; Slot kad MicroSDHC; murah dengan kontrak dua tahun

Kekurangan: Kelajuan perlahan; kependaman tinggi; tiada tolok bateri

Baterinya 1,500 milliamp-hour (mAh) mampu menghidupkan hotspot selama 3 jam dan 48 minit, sedikit lebih lama daripada hotspot Verizon tetapi 24 minit lebih sedikit daripada hotspot Sprint. Dengan jarak 90 kaki, jarak Wi-Fi berada di antara dua yang lain.

Dengan harga $ 50 sebulan, AT&T memberikan sehingga 5GB sebulan untuk perkhidmatan data HSPA + di Amerika Syarikat. Sekiranya anda melepasi had data, anda dikenakan bayaran $ 10 setiap gigabait.

Intinya: Saya suka tanda harga $ 50 untuk AT&T MiFi 4082, tetapi ia mungkin menjadi kes "penny bijak dan bodoh" kerana kelajuan data rangkaian yang perlahan.

Pecut: Novatel MiFi 3G / 4G

Ia mungkin bukan hotspot mudah alih yang paling cepat, termurah, atau paling ringan, tetapi jika kerja atau permainan anda membawa anda jauh dari outlet AC, hotspot Mobile MiFi 3G / 4G Sprint - aka Novatel Wireless MiFi 4082 - dapat membuat anda tetap dalam talian lebih lama.

Beratnya berat pada 3 ons, sekitar sepertiga auns lebih berat daripada hotspot AT&T. Pada 0.6 x 3.5 x 2.4 inci, ia berada di tengah-tengah antara ukuran yang lain.